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Dynamo-Dresden – Football Also Strived on the Other Side of the Wall

Very few clubs in Europe can be proud of having, week after week, about 25000 supporters in their own stadium, enthusiastically supporting their team, as Dynamo Dresden has. The historical GDR team, currently in the third tier of German football, is certainly one of the very few teams of the Old Continent outside the top European leagues that manages to attract so many supporters to their home matches at Glücksgas Stadion.

Dynamo Dresden’s history walks hand in hand with the history of football at German Democratic Republic. Established in April 1953, Dynamo achieved almost immediate success and, a few months later, grabbed its first Championship of GDR. The success of the team, umbilically linked to SV Dynamo (Sportvereinigung Dynamo), a sports association of sorts, linked to the the country’s political forces (something quite common in the countries of the former Eastern Bloc), was not, however, taken lightly by some elements of the Politburo and the Stasi (GDR’s political police).

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Erich Mielke, the head of Stasi, frowned upon the fact that a team from the outside of the capital could arouse so much interest and attention and he soon undertook to dismantle Dynamo, transferring their best players to a new Dynamo, this time in the city of Berlin (SC Dynamo Berlin). Lethally injured, Dynamo Dresden slowly descended to the fourth tier of GDR football. Powered, however, with a strong-willed determination, Dynamo pulled rank and in a short period of time (almost a decade after) regained its status at DDR-Oberliga. In 1969, after rising and falling several times, Dynamo definitely cemented their place at DDR-Oberliga and never left again until this competition disappeared in 1991.

This sporting stability then initiated the golden years of Dynamo, during which, by the hand of the football master Walter Fritzsch, they won the Oberliga five times (1971, 1973, 1976, 1977, 1978), two GDR Cups (FDGB Pokal) and took part in nearly fifty matches of the now extinct European Cup (currently know as UEFA Champions League). Known as “Small General”, Walter Fritzsch was a man ahead of his time, particularly regarding his knowledge of the game. With a steady hand together with plenty of sensibility, Fritzsch forever changed the course of Dynamo’s history and his craftsmanship brought some talented players to the game, albeit barely known outside the Iron Curtain, as for instance iegmar Wätzlich, Hans-Jürgen Kreische and Hans-Jürgen “Dixie” Dörner, a centre back with extraordinary class, who today still works for Dynamo Dresden’s scouting team.

During the 1975-76 season, Walter Fritzsch’s Dynamo reached, for the first time in their history, the quarter-finals of an European tournament (UEFA Cup), but was unable to overcome the mighty Liverpool, even if for the narrow one-goal margin on aggregate. Next season, probably the peak of the generation orchestrated by Fritzsch, Dynamo once again reached the quarter-finals of an European competition, this time the European Cup, leaving SL Benfica behind in the first round. Moving from one achievement to another, the “modest” Dynamo (modest when compared to the European football powerhouses of that time) managed to once again reach the quarter-finals of the European Cup, in 1978-79, being eliminated by FK Austria Wien this time around.

Dynamo’s success again reignited old feuds and Eric Mielke used his power once more to turn the tables on the team, favouring his beloved Dynamo Berlin, who was still title-deprived at the time. Contrary to what had happened in the 1950s, Mielke didn’t have enough power to transfer the players from Dresden to Berlin and so opted for the easy way out: coercing and threatening referees and several other elements of the country’s football hierarchy, granting no more no less than ten consecutive Championship titles in DDR-Oberliga (from 1979 to 1988) to his Dynamo Berlin.

Dynamo Dresden indeed suffered with this political/police intromission in the football of GDR, but the team didn’t lower their arms and, amidst all the turbulence, during which Stasi agents went as far as filming matches, looking for the next scapegoat to blame over their own mess, still manage to win the FDGB-Pokal on three different occasions and it wasn’t long before they conquered the DDR-Oberliga, after the Stasi’s influence (already in their downwards stage) began to wither, in 1989 and 1900. Already Walter Fritzsch, who had left the team in 1978, Dynamo followed his philosophy and his successors, Gerhard Prautzsch, Klaus Sammer, Eduard Geyer and Reinhard Häfner, led Dynamo towards several unforgettable moments, such as the quarter-finals of the Cup Winners’ Cup (1984-85 and 1985-86) and, in 1988-89, the memorable UEFA CUP semi-finals, where they succumbed to VfB Stuttgart. The team that, among others, left behind the powerful AS Roma and Aberdeen, was composed of internationally acclaimed footballers, such as Matthias Sammer, Ulf Kirsten, Ralf Minge and Andreas Trautmann, who amply contributed towards the success of this team.

The political and social alterations that stemmed from the fall of the Berlin Wall, on 9th November, 1989, and the subsequent extinction of the GDR (1990) inflicted deep wounds in that country’s football. Dynamo Dresden was no exception and the historical GDR club was unable to withstand the hardships of Bundesliga, where it only remained for four consecutive seasons. An inevitable financial smothered the club, greatly aided by the scams perpetrated by one of their former Presidents, Rolf-Jürgen Otto, who illicitly embezzled funds belonging to the club. Future didn’t look bright for Dynamo and the constant relegations and promotions, always in the lower tiers of German football, lasted until 2006, when the club finally found some financial and structural stability. Currently at the 3. Liga (the third tier of German football), Dynamo continue their quest for the much-needed stability to firstly return to Bundesliga 2 and then back to rolling with the big dogs in one of the best leagues of the Old Continent, the Bundesliga. Last season, by the hand of Stefan Böger, a manager with an interesting career on the German football youth system, Dynamo caused a stir by eliminating the all-powerful FC Schalke 04 from the DFB Pokal, when they overcame the Miners 2-1 in a tightly packed Glücksgas Stadion.

Apart from their good campaign at the Cup, Dynamo had a fairly impressive season start; without any explanation, however, the team started to lose stamina as the matches went by, having finished in the sixth place. Böger succumbed to the absence of positive results and left mid-season and Peter Németh, a former club’s footballer, took over the reins of the team until the end of the campaign. Dynamo’s enthusiastic supporters have once again high expectations for the upcoming season, despite the departure of two of their most important assets: the Spanish former captain Cristian Fiél, an extraordinarily talented midfielder, who, at the age of 35, decided to hang his boots, and their goalkeeper Benjamin Kirsten, the son of the legendary Ulf Kirsten, who had an extremely important role in the team.

In the dugout, commanding the team, will seat Uwe Neuhaus, a head coach with an enormous experience that definitely left his mark at 1. FC Union Berlin, where he was for seven years. Neuhaus knows the lower tiers of German football like no one else and his name seems to gather enough consensus as a person able to bring back Dynamo to higher grounds, with solid steps and coherent goals, as to prevent past mistakes from happening again. A wall and a castrating blindness (which can’t even be called “ideological”) have concealed Dynamo Dresden from Europe and from the rest of the World of football, but the team’s legacy is enormous and, year after year, it has been being fed by the passion of their supporters, so enthusiastic that not even the censorship of Stasi could keep them quiet. [/acc][/accordion]

Poucos clubes na Europa podem orgulhar-se de ter, de forma regular, cerca de 25 mil adeptos no seu estádio a apoiar freneticamente a equipa, mas o Dynamo Dresden pode. O histórico do futebol da ex-RDA, actualmente no terceiro escalão do futebol alemão, é seguramente uma das poucas equipas do velho continente, fora das ligas principais, que consegue atrair tantos adeptos para os seus jogos em casa, disputados no Glücksgas Stadion.

A história do Dynamo Dresden quase se confunde com a história do futebol da República Democrática Alemã (DDR). Criado em Abril de 1953, o Dynamo conheceu um sucesso quase imediato e, poucos meses depois, conseguiu o seu primeiro título de campeão da RDA. O sucesso da equipa, umbilicalmente ligada à SV Dynamo (Sportvereinigung Dynamo), uma espécie de associação desportiva conexa às forças policiais do país (algo muito comum nos antigos países do bloco de leste), não era, no entanto, visto com bons olhos por alguns elementos ligados ao Estado e à Stasi (polícia política da RDA). A Erich Mielke, o líder da Stasi, desagradava-lhe o facto de uma equipa de fora da capital despertar tanto interesse e atenções e cedo tratou de desmembrar o Dynamo, passando os melhores jogadores a fazerem parte de um novo Dynamo, desta vez na cidade de Berlim (SC Dynamo Berlin).

Ferido de morte, o Dynamo Dresden foi descendo até ao quarto escalão do futebol da RDA. Munido, no entanto, de uma vontade férrea, o Dynamo cerrou fileiras e em pouco tempo (cerca de uma década) recuperou o seu estatuto na DDR-Oberliga. Em 1969, após algumas subidas e descidas, o Dynamo subiu definitivamente à DDR-Oberliga e nunca mais de lá saiu até à dissolução da mesma em 1991.

Esta estabilidade desportiva deu, então, início aos anos de ouro do Dynamo, durante os quais, pela mão do mestre das tácticas Walter Fritzsch, venceu por cinco vezes a Oberliga (1971, 1973, 1976, 1977, 1978), duas Taças da RDA (FDGB Pokal) e quase meia centena de jogos na extinta Taça dos Clubes Campeões Europeus (actual Liga dos Campeões). Conhecido como o “Pequeno General”, Walter Fritzsch era um homem à frente do seu tempo no que respeitava a conhecimentos futebolísticos. Com mão-de-ferro, mas muita sensatez, Fritzsch mudou para sempre a história do Dynamo e a sua mestria deu ao futebol jogadores talentosos, ainda que pouco conhecidos no Ocidente, como por exemplo Siegmar Wätzlich, Hans-Jürgen Kreische e Hans-Jürgen “Dixie” Dörner, um defesa central com uma classe extraordinária, que ainda hoje faz parte de equipa de scouting do Dynamo Dresden.

Na época de 1975-76, o Dynamo de Walter Fritzsch atingiu pela primeira vez na sua história os quartos-de-final de uma competição europeia (Taça UEFA), mas caiu aos pés do poderoso Liverpool ainda que pela diferença de apenas um golo no conjunto das duas mãos. Na época seguinte, provavelmente no auge daquela geração criada por Fritzsch, o Dynamo voltou a atingir os quartos-de-final de uma competição europeia, desta vez a Taça dos Clubes Campeões Europeus, deixando para trás o SL Benfica na primeira ronda da competição. De sucesso em sucesso, o “modesto” Dynamo (modesto quando comparado com as grandes potências do futebol europeu da altura) conseguiu atingir novamente os quartos-de-final da Taça dos Clubes Campeões Europeus em 1978-79, sendo então eliminado pelo FK Austria Wien.

O sucesso do Dynamo voltou então a despertar velhas inimizades e Erich Mielke voltou a exercer os seus poderes para virar as cartas a seu favor, ou melhor, a favor do seu amado Dynamo Berlin, que continuava faminto de títulos. Ao contrário do que havia acontecido nos anos 50, Mielke não tinha poderes para enviar os jogadores de Dresden para Berlim e optou então pela via mais fácil, coagindo e ameaçando árbitros e vários outros elementos da estrutura do futebol do país, fazendo com que o seu Dynamo Berlin conseguisse nada mais, nada menos do que dez títulos consecutivos na DDR-Oberliga (de 1979 até 1988).

O Dynamo Dresden sofreu e de que forma com esta ingerência política / policial no futebol da RDA, mas não baixou os braços e, mesmo no meio de tanta turbulência, durante a qual agentes da Stasi filmavam os jogos à procura de mais um bode expiatório para as suas próprias trapalhadas, conseguiu vencer o FDGB-Pokal por três vezes e não demorou a voltar a conquistar a DDR-Oberliga, assim que a influência da Stasi (já na sua fase decadente) começou a diminuir, em 1989 e em 1990.

Ulf Kirsten e Matthias Sammer – Dois jogadores lendários que vestiram a camisola do Dynamo  Fonte:
Ulf Kirsten e Matthias Sammer – Dois jogadores lendários que vestiram a camisola do Dynamo

Já sem Walter Fritzsch, que havia deixado o clube em 1978, o Dynamo seguiu a sua linha de pensamento e os seus sucessores, Gerhard Prautzsch, Klaus Sammer, Eduard Geyer e Reinhard Häfner, conduziram o Dynamo a vários momentos inesquecíveis, como os quartos-de-final da Taça das Taças em 1984-85 e em 1985-86 e a memorável meia-final da Taça UEFA em 1988-89 onde caíram perante o VfB Stuttgart. Dessa equipa que deixou, entre outros, pelo caminho o poderoso AS Roma e o Aberdeen, faziam parte jogadores de nomeada internacional como Matthias Sammer, Ulf Kirsten, Ralf Minge e Andreas Trautmann, que amplamente contribuíram para o sucesso dessa equipa.

As alterações políticas e sociais que advieram da queda do muro de Berlim a 9 de Novembro de 1989 e da consequente extinção da RDA em 1990 tiveram um impacto profundo no futebol daquele país. O Dynamo Dresden não foi excepção e o histórico clube da RDA não foi capaz de sobreviver às agruras da Bundesliga, onde apenas permaneceu durante quatro épocas consecutivas.

Uma inevitável crise financeira abateu-se sobre o clube, para a qual contribuíram as trapaças de um dos seus antigos presidentes, Rolf-Jürgen Otto, que se apoderou ilegalmente de dinheiro pertencente ao clube.

O futuro não se adivinhava risonho para o Dynamo e as descidas e subidas de divisão entre os escalões inferiores do futebol alemão foram uma constante até 2006, onde, ao fim de muitos anos, o clube voltou a encontrar alguma estabilidade financeira e também estrutural. Actualmente na 3. Liga (3ª divisão do futebol profissional alemão), o Dynamo continua à procura da estabilidade necessária para regressar primeiro à Bundesliga 2 e seguidamente ao convívio entre os grandes numa das melhores ligas do Velho Continente, a Bundesliga.

Na época passada, pela mão de Stefan Böger, um treinador com uma carreira interessante ao nível da formação na selecção alemã, o Dynamo fez furor ao eliminar o poderoso FC Schalke 04 do DFB Pokal (Taça da Alemanha) ao vencer os mineiros por 2-1 num Glücksgas Stadion a rebentar pelas costuras. Para além da boa campanha na taça, o Dynamo teve um início de época fulgurante mas, de forma inexplicável, foi perdendo vapor à medida que a temporada avançava, terminando a liga em sexto lugar. Böger não resistiu à falta de resultados positivos e saiu a meio da época, tendo Peter Németh, um antigo jogador do clube, assumido os comandos da equipa até ao final da época.

Cristian Fiél – O capitão do Dynamo que chorou copiosamente no dia em que pendurou botas Fonte:
Cristian Fiél – O capitão do Dynamo que chorou copiosamente no dia em que pendurou botas

A nova temporada é mais uma vez encarada com muita esperança pelos fervorosos adeptos do Dynamo, apesar da saída de dois dos seus mais importantes jogadores: o espanhol e antigo capitão Cristian Fiél, um médio dotado de um talento fantástico, que aos 35 anos decidiu pôr um ponto final na sua carreira, e o seu guarda-redes Ben Kirsten, filho do lendário Ulf Kirsten, que desempenhava um papel de extrema importância na equipa.

No banco a orientar a equipa vai sentar-se Uwe Neuhaus, um treinador com uma experiência enorme e que deixou um legado tremendo no 1. FC Union Berlin, onde esteve durante sete anos. Neuhaus conhece os escalões inferiores do futebol alemão como ninguém e parece ser um nome consensual para devolver o Dynamo ao convívio entre os grandes, com passos sólidos e objectivos coerentes para que os erros do passado não se voltem a repetir.

Um muro e uma cegueira castradora (nem ideológica lhe podemos chamar) esconderam o Dynamo Dresden da Europa e do mundo do futebol, mas o seu legado é enorme e é, ano após ano, alimentado pela paixão de adeptos de tal forma entusiastas que nem o lápis da censura da Stasi os conseguiu calar.

Foto de Capa: