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Está marcada para este Sábado a tacada inicial de mais uma edição do campeonato do mundo de snooker. A competição pela qual todos os fãs da modalidade aguardam, decorrerá nas próximas três semanas no mítico Crucible Theatre, em Sheffield, Inglaterra, estando a final da competição agendada para o dia 6 de Maio.

O quadro desta competição é composto por 32 jogadores, sendo que os 16 melhores classificados do ranking mundial já tinham o seu lugar assegurado no quadro final da competição, enquanto os restantes 16 tiveram de passar por um árduo processo de qualificação e só esta semana conseguiram garantir o seu lugar no quadro principal.

Existiam 128 candidatos aos 16 lugares que ainda se encontravam em aberto e, depois de uma semana muito intensa, ficaram concluídos esta Quarta-Feira os jogos de qualificação que definiram o lote de 32 finalistas.

Esta Quinta-Feira realizou-se o sorteio que definiu o quadro final da competição, sendo que o mesmo não decorre de forma livre, existindo restrições na forma como o mesmo é efetuado, sendo a mais relevante o facto de nenhum jogador do Top-16 se defrontar nesta primeira ronda. Significa isto que, cada um dos 16 jogadores apurados nas qualificações desta semana defrontará um dos 16 já apurados por pertencer ao Top-16 do ranking mundial.

Para além disso, os jogadores que ocupam os lugares cimeiros do ranking estão distribuídos pelo quadro de forma a que só se defrontem entre si nas fases mais avançadas da competição (se alcançarem essas fases).

É evidente que, numa modalidade tão equilibrada como o snooker, qualquer um dos 32 jogadores presentes neste torneio terá qualidade suficiente para eliminar um dos restantes 31 jogadores em competição.

Isso não invalida, no entanto, que existam alguns nomes apontados como principais candidatos a levantar o troféu mais desejado do circuito no próximo dia 6 de Maio.

A prova disso está presente no quadro abaixo, que resume uma consulta de três sites de apostas desportivas distintos, de forma a comparar quais os jogadores considerados favoritos para cada um deles.

Lista de Favoritos a vencer a competição para as casas de apostas Bet365, Betway e UniBet (consultada a 17 de abril)
Fonte: Diogo Reganha

Torna-se evidente que existe alguma unanimidade no que se refere à lista dos principais candidatos a vencer o Campeonato do Mundo deste ano.

Apesar das ligeiras oscilações nas Odd’s apresentadas em cada um dos sites, a realidade é que todos eles apresentam como principais favoritos os mesmos cinco jogadores e precisamente pela mesma ordem.

Ronnie O’Sullivan, como vem sendo hábito, pelo seu estatuto e pela sua performance ao logo de toda a época, parte com uma considerável dose de favoritismo para o Crucible. O jogador, que é por muitos considerado o melhor jogador de todos os tempos, voltou a realizar uma época notável, com vitórias em diversas competições (UK Championship, Coral Players Championship, Coral Tour Championship, Shanghai Masters e Champion of Champions) e foi ainda finalista vencido no Northern Ireland Open e no Dafabet Masters.

Numa época em crescendo, voltou a bater diversos recordes, sendo talvez o mais mediático, o facto de ter alcançado o seu milésimo Century da carreira, algo que nenhum outro jogador esteve sequer próximo de alcançar.

O Rocket, que chega a esta competição na liderança do ranking, procura aqui a sua sexta vitória em campeonatos do mundo, competição que já lhe foge desde 2013.

Ronnie O’Sullivan é o favorito das casas de apostas à vitória final
Fonte: World Snooker

Na segunda posição dos favoritos à vitória final, as casas de apostas colocam Judd Trump, o que poderá ser algo surpreendente tendo em conta a época que realizou. Desde uma fase muito precoce da sua carreira que Trump lhe viu ser colocada uma fasquia muito alta. Talvez demasiado alta para aquilo que verdadeiramente conseguiu alcançar até ao momento. Aos 29 anos continua em busca da oportunidade de brilhar no Crucible e de corresponder às expectativas que lhe foram colocadas desde cedo, vencendo um campeonato do mundo.

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