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Estão a chegar as três semanas mais aguardadas do ano para qualquer adepto de snooker.

Entre os próximos dias 21 de Abril e 7 de Maio disputa-se o Campeonato do Mundo, a competição mais importante da modalidade que anualmente se realiza no Crucible Theatre, em Sheffield, Inglaterra.

Se os 16 melhores classificados do ranking mundial já tinham o seu lugar assegurado no quadro final da competição, o mesmo não se pode dizer dos outros 16 que só esta semana conseguiram garantir a sua presença no lote de 32 finalistas.

Existiam 128 candidatos aos 16 lugares que ainda se encontravam em aberto e, depois de uma semana muito intensa, ficaram concluídos esta Quarta-Feira os jogos de qualificação que definiram o lote de 32 finalistas.

Realizou-se esta Quinta-Feira o sorteio que definiu o quadro final da competição. Não se tratou de um sorteio livre, existindo restrições na forma como o mesmo é efectuado, sendo a mais relevante o facto de nenhum jogador do Top-16 se defrontar nesta primeira ronda. Significa isto que, cada um dos 16 jogadores apurados nas qualificações desta semana defrontará um dos 16 já apurados por pertencer ao Top-16 do ranking mundial.

Para além disso, os principais favoritos à vitória final deste Campeonato do Mundo estão distribuídos pelo quadro de forma a que só se defrontem entre si nas fases mais avançadas da competição (se alcançarem essas fases).

Claro que, numa modalidade tão equilibrada como o snooker, qualquer um dos 32 jogadores presentes neste torneio terá qualidade suficiente para eliminar um dos outros 31 jogadores em competição.

Isso não invalida, no entanto, que existam alguns nomes apontados como principais candidatos a levantar o troféu mais desejado do circuito no próximo dia 7 de Maio.

A prova disso está presente no quadro abaixo, que resume uma consulta de três sites de apostas desportivas distintos, de forma a comparar quais os jogadores considerados favoritos para cada um deles.

Lista de Favoritos a vencer a competição para as casas de apostas (Informação Consultada a 19/04/2018)
Fonte: Diogo Reganha/Bola na Rede

Tornou-se evidente que existe alguma unanimidade no que se refere à lista dos principais candidatos a vencer o Campeonato do Mundo deste ano.

Apesar das ligeiras oscilações nas Odd’s apresentadas em cada um dos sites, a realidade é que todos eles apresentam como principais favoritos os mesmo seis jogadores e precisamente pela mesma ordem.

Ronnie O’Sullivan parece partir com uma boa dose de favoritismo para o Crucible. Considerado por muitos o melhor jogador de sempre da modalidade, o Rocket chega a esta competição depois de uma época assombrosa. Foram sete finais alcançadas (English Open, Shanghai Masters, UK Championship, World Grand Prix, Players Championship, Hong Kong Masters, Champion of Champions), onde venceu cinco troféus. Apenas saiu derrotado no Hong Kong Masters e no Champion of Champions.

Dificilmente alguém que acompanhe snooker duvida que Ronnie tem qualidade para vencer o Campeonato do Mundo pela sexta vez (já venceu a competição em 2001, 2004, 2008, 2012 e 2013). Quando está em dia sim, dificilmente alguém se consegue bater com o Rocket. Contra si poderá ter o facto de, ao longo da sua carreira, serem inúmeras as situações em que demonstrou alguma fragilidade psicológica. Numa competição tão longa e desgastante, será preciso contrariar esse factor.

Ronnie O’Sullivan é o favorito das casas de apostas à vitória final
Fonte: World Snooker

Esse poderá ser precisamente um dos factores aos quais se poderá agarrar o segundo favorito para as casas de apostas, o inglês Mark Selby.

Selby está longe de gerar a euforia que Ronnie O’Sullivan causa nos fãs e nos media e talvez isso o leve a ter uma Odd significativamente mais alta que Ronnie. Na prática a diferença de favoritismo entre os dois não deverá ser tão grande, existindo até quem considere Selby um candidato mais sério à vitória final que Ronnie O’Sullivan.

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